Selasa , Agustus 11 2020

Menjawab 5 pertanyaan teratas tentang catnip

Internet penuh dengan video kucing lucu yang menunjukkan reaksi mereka terhadap tanaman yang dikenal sebagai “catnip.” Apa itu catnip, apakah itu memengaruhi semua kucing, apakah itu aman untuk kucing, dan haruskah manusia menggunakannya? Fitur Khusus ini menyelidiki pertanyaan-pertanyaan ini dan banyak lagi.

Apakah teman kucing Anda menjadi gila karena kucing? Dalam Fitur Khusus ini, kami mencari tahu mengapa – atau mengapa tidak.

Nepeta cataria, atau “catnip,” adalah ramuan milik keluarga tumbuhan yang sama dengan daun mint. Meskipun berasal dari bagian Eropa dan Asia, tanaman ini sekarang umum di beberapa benua, termasuk Amerika Utara.

Karena, seperti mint biasa, catnip berkembang biak dengan mudah, banyak pemilik kucing menanam tanaman dalam pot sebagai suguhan khusus untuk teman-teman kucing mereka.

Sebagai bagian dari keluarga mint, catnip segar juga berbau minty, meskipun ini tidak berlaku untuk catnip kering yang kadang-kadang hadir dalam camilan atau mainan kucing komersial, yang mungkin lebih berbau seperti rumput kering.

Mengapa catnip sangat istimewa? Orang-orang yang berbagi kehidupan dengan kucing akan tahu bahwa tanaman ini sering memiliki efek yang ditandai, dan kadang-kadang sangat lucu, pada hewan-hewan kesayangan ini – tidak berbeda dengan efek obat rekreasi ringan pada manusia.

Apakah semua kucing bereaksi terhadap kucing? Mengapa tanaman ini memengaruhi kucing, tepatnya? Apakah ini benar-benar mirip dengan narkoba? Baca terus untuk mengetahui.

Dalam bukunya Intoksikasi: Drive Universal untuk Zat yang Mengubah Pikiran, psikofarmakologis Ronald Siegel memperkirakan bahwa sekitar “70% kucing rumah tangga merespons terhadap catnip,” dan mereka yang telah mencapai kematangan seksual. Kucing mencapai kematangan seksual pada usia sekitar 6 bulan.

Kucing yang bereaksi terhadap catnip akan mengendus tanaman, atau mainan apa pun yang mengandungnya, dan kemudian mulai mengunyahnya. Setelah ini, mereka mungkin mulai menggosok kepala mereka ke tanaman atau mainan, dan kemudian berguling atau membalik dari sisi ke sisi.

“Keduanya [my cats] menyukainya, dan itu membuat mereka jadi gila, ”kata seorang pembaca Berita Medis Hari Ini. “[The female] suka menjilatnya, lalu dia menyerang mainan itu, sering mengadopsi serangan kaki kelinci. [The male] menjadi lebih basah dengan itu, sering berguling-guling dengan mainan di cakarnya, “kata mereka.

Meskipun dalam kebanyakan kasus, ketika hal itu mempengaruhi mereka, catnip merangsang kucing dengan cara yang menyenangkan, Perhimpunan Amerika untuk Pencegahan Kekejaman terhadap Hewan menganggapnya “beracun bagi kucing.” Mereka memperingatkan bahwa beberapa kucing domestik mungkin mengalami reaksi yang merugikan setelah bersentuhan dengan tanaman ini. Efek-efek ini dapat termasuk muntah dan diare, serta keadaan sedasi.

Beberapa kucing bahkan mungkin menjadi agresif ketika mereka menemukan tanaman. Pembaca lain memberi tahu MNT bahwa dia menghindari memberi kucingnya catnip karena alasan ini. “[My cat] hanya sedikit seperti dia ingin melawanku [and] mulai meninju kakiku, “kata mereka.

Bagi banyak kucing yang merespon baik terhadap catnip, Siegel mencatat, ini mungkin “contoh binatang kecanduan untuk kesenangan perilaku. ” Baik kucing jantan maupun betina merespons catnip dengan cara yang mengingatkan pada gairah seksual di antara kucing-kucing ini.

Karena kesamaan ini, beberapa peneliti telah menyarankan bahwa tanaman mungkin pernah menjadi penambah perilaku reproduksi yang tepat waktu dan alami.

Pajangan ini telah mendorong para naturalis untuk berspekulasi bahwa catnip pernah melayani fungsi evolusi di alam liar mempersiapkan kucing untuk seks, afrodisiak musim semi alami. ”

Ronald Siegel

Dia menjelaskan bahwa molekul yang membawa aroma catnip, disebut terpenoid, adalah penyebab reaksi tersebut. Catnip menampilkan jenis terpenoid spesifik yang disebut nepetalactones. Molekul-molekul ini, Siegel menjelaskan, bisa menjadi racun. Namun, mereka biasanya tidak berbahaya dalam jumlah di mana mereka hadir di catnip.

Kucing menyerap nepetalactones dengan mengendus catnip. Molekul kemudian berikatan dengan reseptor penciuman (penciuman) di hidung, yang mengirimkan sinyal tambahan ke amigdala, yang merupakan dua kelompok kecil di otak mamalia. Ini terkait dengan regulasi emosi dan beberapa perilaku seksual.

Sekitar 30% kucing domestik sama sekali tidak bereaksi terhadap catnip. Satu MNT pembaca berseru bahwa itu “tidak berpengaruh [her cat] apa pun!”

Mengapa catnip mempengaruhi beberapa kucing tetapi tidak pada yang lain? Perbedaannya, menurut Siegel, terletak pada DNA kucing. Beberapa kucing mewarisi gen “catnip sensitive”, sementara yang lain tidak.

“Alasan kegagalan beberapa kucing untuk menjadi yang paling tidak bersemangat tentang catnip dan untuk reaksi berlebihan dari yang lain adalah genetik,” tulisnya.

“Kucing dapat mewarisi gen dominan yang memandu reaksi terhadap catnip,” tambah Siegel. Dia menambahkan bahwa beberapa penelitian telah menunjukkan bahwa keturunan kucing yang sensitif terhadap catnip juga sensitif terhadap tanaman ini, dan bahwa kucing yang tidak bereaksi terhadapnya juga tidak akan merespons.

Selain itu, katanya, beberapa kucing mungkin menghindari catnip jika mereka memiliki pengalaman buruk dengannya.

Sebagai contoh, catat Siegel, jika seekor kucing mengendus atau mengunyah catnip dan kemudian melukai dirinya sendiri, di masa depan, ia mungkin berbalik ketika menghadapi tanaman itu, bukannya melompat pada kesempatan mengakses stimulan.

Jika catnip dapat memiliki efek mencolok pada kucing domestik, apakah itu juga mempengaruhi kucing besar, seperti singa, jaguar, dan harimau?

Jawabannya adalah “ya” – dan tampaknya bertindak, pada tingkat yang jauh lebih rendah, pada mamalia seperti kucing lainnya yang sebenarnya bukan kucing.

Eksperimen yang dilakukan pada awal tahun 1970-an di tempat yang sekarang dikenal sebagai Kebun Binatang Knoxville di Tennessee menemukan bahwa singa dan jaguar “sangat sensitif” terhadap kucing.

Beberapa harimau, cougars, dan bobcat di kebun binatang juga merespons catnip, meskipun tidak kuat sama sekali. Kedua cheetah di situs pada saat itu tidak menunjukkan minat pada tanaman.

Hewan lain telah menunjukkan rasa ingin tahu tentang catnip, meskipun pada tingkat yang jauh lebih rendah daripada kucing domestik.

Non-kucing yang telah menunjukkan minat pada catnip termasuk musang, yang merupakan hewan karnivora asli Asia dan Afrika yang terlihat seperti kucing tetapi milik keluarga yang berbeda, disebut Viverridae.

Meskipun catnip sejauh ini merupakan stimulan kucing yang paling terkenal, para peneliti telah mencatat bahwa ada banyak tanaman lain yang dapat mengubah suasana hati dan perilaku kucing.

Siegel, misalnya, berbicara tentang matatabi, atau anggur perak (Actinidia polygama). Ini adalah tanaman asli daerah Jepang dan Cina. Dalam sebuah percobaan di Kebun Binatang Osaka di Jepang, kucing besar yang terpapar zat aktif dalam matatabi dalam jumlah besar menunjukkan tanda-tanda kenikmatan yang intens – dan kecanduan.

“Tanaman ini mengandung senyawa sekunder yang terkait erat dalam struktur kimia dan aktivitas perilaku dengan nepetalactones,” jelas Siegel.

Setelah eksposur awal, the [large] kucing menjadi begitu bersemangat untuk lebih banyak sehingga mereka akan mengabaikan apa pun yang mereka lakukan – makan, minum, atau bahkan melakukan hubungan seksual – setiap kali bahan kimia tersedia. ”

Ronald Siegel

Satu Studi 2017 membenarkan bahwa matatabi bisa sama efektifnya, jika tidak lebih, daripada catnip dalam hal merangsang kucing domestik.

Penulis studi ini juga mengidentifikasi dua tanaman lagi yang memiliki efek yang sama: Tatarian honeysuckle (Lonicera tatarica) dan valerian (Valeriana officinalis).

Hampir 80% kucing domestik dalam penelitian ini bereaksi terhadap matatabi, dan sekitar 50% kucing juga merespons honeysuckle dan akar valerian Tatarian.

Matatabi, penulis penelitian juga mencatat, sebenarnya memunculkan respons pada 75% kucing domestik yang tidak bereaksi terhadap catnip.

“Pengayaan olfaktori menggunakan anggur perak, Tatone honeysuckle, atau valerian root, mirip dengan catnip, menjadi cara yang efektif untuk meningkatkan kualitas hidup kucing,” para peneliti menyimpulkan.

Meskipun manusia cenderung membeli atau mengolah catnip murni untuk hiburan teman-teman kucing mereka, beberapa orang berpikir bahwa tanaman tersebut dapat memiliki efek menenangkan pada pikiran mereka sendiri.

Misalnya, beberapa orang suka menyeduh teh catnip, dan beberapa bahkan mencoba menggulungnya menjadi rokok dan mengisapnya. “Itu membuat orang merasa senang, puas, dan mabuk, seperti ganja,” sebuah studi yang lebih tua catatan.

Sebagai suplemen, orang-orang juga menggunakan catnip untuk mengobati gejala-gejala seperti batuk atau sakit gigi, dan sebagai bantuan pencernaan.

Apakah ini aman? Ini masih belum jelas. Sejauh ini, sudah ada sedikit riset ke dalam efektivitas atau keamanan catnip ketika datang untuk mengobati berbagai kondisi pada manusia.

Beberapa spesialis menyarankan bahwa catnip dapat menyebabkan kontraksi rahim, jadi mereka merekomendasikan agar wanita hamil menghindari tanaman ini.

Namun, mengingat kelangkaan bukti mengenai keamanan tanaman ini, pembaca kami mungkin lebih baik menyimpannya untuk kesenangan kucing mereka – yaitu, jika mereka adalah bagian dari mayoritas yang sangat menghargainya.

Sumber Berita

Check Also

Kesehatan jantung: Apakah wanita mendapatkan perawatan yang salah?

Penelitian terbaru menunjukkan bahwa mengabaikan faktor risiko spesifik penyakit jantung telah menyebabkan wanita memiliki risiko …

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *